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Everyday Somewhere

Halong Bay: Scams & Scenery

I can confirm that it is not a pleasant experience to trek from office to office in the pouring rain of Hanoi. But after hearing so many horror stories and reading so many negative reviews on internet, it was a necessary requirement. Hanoi is notorious for all kind of scams of which, Halong Bay is the king. After having swayed from booking a tour to actually giving up, we finally decided to bite the bullet and book a luxury tour through Handspan, the most reputable company we found on the internet.

Eu posso confirmar que não foi uma experiência agradável a caminhada em busca de agências de turismo, debaixo da forte chuva de Hanói, mas depois de ouvir tantas histórias horríveis e ler algumas das críticas negativas na internet, foi um requisito necessário. As agências em Hanói são famosas por aplicar golpes,ainda mais quando se trata da maior atração turística, Halong Bay. Depois de ter ficado em dúvida de qual excursão iriamos escolher, realmente pensei em desistir, finalmente decidi arriscar e reservar um passeio de luxo com a agência Handspan, a empresa mais respeitável que encontramos na internet.

 

But before you get to this point you have to decided what type of cruise you want as there are three different categories; The party boat, the flashpacker and luxury. As for the price of a three day cruise, the cheapest is the party boat, geared to the 18-30 crowd and costing as little as $40, the flashpacker costing anything up to $150 while the luxury start from around $200. Obviously the first of these is the one that receives the most complaints.

Mas antes de chegar a este ponto, você terá que decidir o tipo de cruzeiro no qual irá viajar. Existem três categorias diferentes; O barco festa, o flashpacker e luxo. Quanto ao preço de um cruzeiro de três dias, o mais barato é o barco festa, organizado para 18 a 30 pessoas e por apenas $40, o Flashpacker vai até $150, enquanto o início de luxo de cerca de US $200. Obviamente, a primeira delas é a que recebe mais reclamações.

Nós já tínhamos feitos o orçamento para um cruzeiro de luxo, mas foi dolorido dar todo esse dinheiro de uma vez só. O que nos convenceu foi o profissionalismo da equipe de agência e sua garantia e do fato de que em nosso cruzeiro teríamos duas noites no navio em vez de passar uma noite na ilha Cat Ba. Nesta faixa de preço você também está garantido que o barco vai atracar em uma baía mais isolada e evitar os barcos com festas barulhentas.

After a relatively painless transfer from Hanoi, we were pleased to find that the boat was indeed exactly as the pictures they had shown us in the office. The rooms were perfect and the marble shower seemed unreal to us after four months of budget travel. We spent that afternoon and the following day exploring isolated regions of Halong Bay and never actually came across another group of tourists. The evenings were spent on the top deck, cold beer in hand and in awe of our surroundings.

Depois de uma transferência relativamente indolor de Hanói, tivemos o prazer de descobrir que o barco era de fato exatamente como as imagens que tinham nos mostrado no escritório. Os quartos eram perfeitos e o banheiro mármore parecia irreal para nós, após quatro meses de viagem seguindo o orçamento. Passamos aquela tarde e no dia seguinte explorando regiões isoladas de Halong Bay e na verdade nunca deparei com um outro grupo de turistas. As noites foram passadas no deck superior, cerveja gelada na mão e uma paisagem absolutamente incrível ao nosso redor.

 

If there were any negatives to the trip it would be the food and the price of the alcohol. It’s not that the food was bad but there seemed to be little of it and the beers were heavily marked up compared to their own restaurant in Hanoi. But not even this could sour the memories that we will be able to take with us from Halong Bay.

Se houvesse algum ponto negativo dessa viagem, seria a comida e o preço da bebida alcoólica. Não é que a comida fosse ruim, mas parecia haver pouco dela e as cervejas eram bem caras, comparadas aos restaurantes de Hanói, mas nem mesmo isso pôde azedar as memórias que nós seremos capazes de levar conosco a partir de Halong Bay.

 

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