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Everyday Somewhere

Free Stuff to do Around Waitomo Caves – New Zealand

So, New Zealand is expensive, nothing new or ground breaking there as you were all probably aware of this. In the last few weeks we have spent more than we would have in Asia for months as the Fun Budget has exploded out of its limited brackets. I tell you all this as we are coming to the end of our days in this country and we are trying by all means to save the most amount of money. With this in mind and as we arrive at Waitomo Caves, we are looking to avoid any useless expenditure. 

Que a Nova Zelândia é cara,nenhuma novidade não é mesmo? Pelo menos estavámos cientes disso. Nas últimas semanas temos gastado mais do que teríamos gastado na Ásia em meses, e  como o nosso orçamento reservado para diversões explodiu fora de seus suportes limitados. Digo isso tudo como estamos chegando ao final de nossos dias neste país e estamos tentando por todos os meios economizar a maior quantidade de dinheiro. Com isso em mente e como chegamos a Waitomo Caves,estamos procurando evitar qualquer despesa inútil.

As luck would have it, our hostel, not much in the way of choice around here so we went with Kiwi Paka, who provided four single bed dorms (no awful bunk beds for once) for NZ$28 a night, had a list of free things to do in and around Waitomo. By this point, we hung onto this list as if it would provide some sort of hidden meaning to our lives and, you know what? It actually surprised us all with some top draw activities.

Com sorte, encontramos a Kiwi Paka, uma pousada que oferecem quartos agradáveis por NZ$28, e foi lá, no mural da cozinha que encontramos uma lista coisas para fazer de graça na região de Waitomo. Até este ponto, com a lista na mão, não demos tanta importância a ela, mas querem saber o que? Na verdade, nos surpreendeu. As atividades foram ultrapassaram nossas expectativas.

First of all it recommended Morokopa Falls which, as I might have pointed out before, usually sends us into doubtful mode, as visits to waterfalls often turn out to be one of the dullest experiences around. However, this is New Zealand and they don’t seem to do dull around here. We drove the 31km to the location indicated on our hand drawn map and, after a short walk, were met by one of the most impressive waterfalls I have ever seen. 

Antes de mais nada, estavámos com dúvida de seriamos visitar a recomendada  cachoeira de Morokopa, as últimas vezes que visitamos cachoeiras durante essa viagem, foram uma enganação. No entanto, esta é a Nova Zelândia e eles não parecem enganar ninguém por aqui. Nós dirigimos 31 km até o local indicado no mapa desenhado a mão e, após uma curta caminhada, fomos recebidos por uma das cachoeiras mais impressionantes que eu já vi.

There is something to say for underselling a place, as with rock low expectation, we were almost knocked backwards by the sheer force of this place. Of course, we could not help ourselves as we bypassed the security fence and made our way down the extremely muddy slope and got as close as we could to the cascading water.

Pode ser porque não venderam muito a idéia, e com a expectativa ainda muito baixa, fomos surpreendidos pela beleza e força da água. Claro, não resistismos e atravessamos a passarela de segurança e fomos descemos por um caminho extremamente barrento e ficamos tão perto que podíamos sentir a água da cascata. 

Our next stop had us confused from the first minute as we were not quite sure what to expect from the Mangapohue Natural Bridge. Again, as with everything in this country, it is rather stunning and of huge proportions. The 17 metre high limestone arch is all that remains of the ancient cave system that partly collapsed creating the impression of a bridge. The ceiling is studded with stalactite-like formations and if you follow the path around to the right and up the hill, you will be able to spot 25 million year old fossilised oysters exposed in the limestone outcrops. All in all, well worth the stop as the bridge is located only 25Km from Waitomo and on the same road as the previous waterfall.

Nossa próxima parada tínhamos nos confundido desde o primeiro minuto, já que não sabiamos muito bem o que esperar da Ponte Natural de Mangapohue. Novamente, como em tudo neste país, é bastante impressionante e de enormes proporções, a ponte natural era um arco calcário17 metros de altura, que foi tudo o que restou do antiga caverna, que desabou parcialmente criando a impressão de uma ponte. O teto é repleto de formações semelhantes e se você seguir o caminho de volta para a direita e suba o morro, você será capaz de detectar ostras fossilizadas há 25 milhões de anos, expostas nos afloramentos calcários. Vale a parada como a ponte está localizada a apenas 25 km de Waitomo e na mesma estrada que a cachoeira anterior.

However, we had not come all the way to Waitomo to see waterfalls or natural bridges; we were here to see the famous glow worms that inhabit the caves and surrounding areas. Once again though, the budget came into play as we discarded the Black Water Rafting, highly praised by other backpackers we met, as well as the Waitomo Glow Worm Caves tour, not so highly recommended and actually covered by our dear friend James. All was initially lost until we were advised that part of the caves visited by tourist, are actually open and free to see at night. With this in mind we set off during sunset to the cave entrance and arrived just as pitch black darkness had set in. At this point I might advise you to take a torch; the notion of actually needing some sort of illumination had not struck us while we were so hell bent on saving money. Thankfully James had brought his mobile phone and it was with this most pathetic source of light that we set off into the dark and desolate forest. 

No entanto, não tinha vindo todo o caminho até Waitomo para ver cachoeiras ou pontes naturais, estávamos aqui para ver os glow worms, os famosos pirilampos, que habitam as cavernas e áreas vizinhas. Mais uma vez, porém, o orçamento entrou em cena e descartamos o Black Water Rafting, muito elogiado por outros mochileiros que conhecemos, bem como o tour pelo Waitomo Caves Worm , não tão altamente recomendado e visitado pelo nosso querido amigo James. Tudo foi inicialmente programado, até que fomos informados de que parte das cavernas visitadas por turistas, são realmente de acesso livre para visitas à noite. Com isto em mente, saimos do hotel com o pôr do sol, e durante a entrada da caverna já estávamos em plena escuridão, e se eu puder dar um conselho, não esqueça sua lanterna. Como estávamos tão obcecados em guardar dinheiro, e não investimos em uma laterna nova, desde que perdemos a última, felizmente James havia levado seu celular e foi com esta fonte mais patética de luz que partimos para a floresta escura e deserta. 

As James clung to his phone for dear life, we made our way into the unknown to actually experience one of the most fun adventures of our entire trip. All along the walkway you will find the small, green glow worms attached to the earth and moss. The sight is initially quite spooky as it seems like dozens of sets of eyes peer back at you from the undergrowth, and to be honest with you, it retains that strange feeling throughout. The walkway will take you through rivers and waterfalls, small cave like passages dotted with glow worms until you reach the larger main cave. I must point out that I’m sure that the official experience will be much more impressive but to be honest, nothing can prepare you for the fearful enjoyment of walking through an empty forest in pitch black darkness. 

Como James agarrou-se ao seu telefone para salvar a sua querida vida, nós fizemos nosso caminho rumo ao desconhecido para realmente experimentar uma das aventuras mais divertidas de toda a nossa viagem. Tudo ao longo da passagem você encontrará os pequenos pirilampos verdes ligados à terra e musgo. A visão é inicialmente bastante assustadora como parece que dezenas de pares de olhos estão seguindo seus passos no matagal, e para ser honesto com você, tive essa estranha sensação por toda parte. O passeio irá levá-lo através de rios e cachoeiras, pequenas cavernas como passagens inesperadas repletas de pirilampos até chegar a maior caverna principal. Devo salientar que eu tenho certeza que a experiência oficial, será muito mais impressionante, mas para ser honesto, nada pode prepará-lo para andar por uma floresta vazia na escuridão negra, uma mistura de medo e diversão.

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