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Everyday Somewhere

Semuc Champey: Natural Wonder

I’m not going kid you, there is some crap advice out there from locals and travellers alike, some terrible tours that leave you angry and disappointed, some pathetic highlights that can almost put you off travel. However, from time to time you find a gem that has not been overhyped to the point of exhaustion such as our next destination, Semuc Champey.

Eu não vou mentir que existem alguns conselhos terríveis por ai, seja de locais ou viajantes, alguns passeios que deixam você irritado e decepcionado, alguns pontos turisticos patéticos que podem fazer você desistir da viagem. No entanto, de vez em quando, nos surpreendemos com lugares que ainda não foram super comentados por outros viajantes, como o nosso próximo destino, Semuc Champey.

I’m checking right now on internet to see if this place is mentioned in any of the natural wonder list that are on internet but I can’t find it anywhere. As a result I think I would have to place it on the top of my list of “most underestimated places on Earth”. Semuc is spellbindingly beautiful in every way but let me explain exactly what it is. The area around Semuc is predominantly limestone which can be eroded quite easily by the force of a river. So easily in fact, that the Cahabon River has eroded the river bed creating a cave that carries the water for three hundred meters, until it reappears through a beautiful waterfall on the other side. Above this cave system there is a natural bridge that holds a number of stepped, turquoise pool of water that are perfect for a quick swim. To round all this off, this wonder it set within a valley with steep forest clad walls.

Estou verificando agora na internet para ver se este lugar é mencionado em alguma lista das maravilhas naturais, mas não consigo encontrá-lo em qualquer lugar. Como resultado, eu acho que eu teria que colocá-lo no topo da minha lista de “lugares mais subestimados na Terra“. Semuc é encantadoramente bonita em todos os sentidos, mas deixe-me explicar exatamente o que é. A área em torno Semuc é predominantemente calcário que pode ser erodido muito facilmente pela força de um rio. Assim, facilmente, na verdade, que o rio Cahabon corroeu o leito do rio criando uma caverna que leva a água para três centenas de metros, até que reaparece através de uma bela cachoeira do outro lado. Acima deste sistema de cavernas em ponte natural, são encontradas uma série de piscina, escalonadas por água turquesa. Para completar, ela ainda se encontra dentro de um vale com paredes íngremes cobertas de florestas.

Semuc is easily one of the highlights of our trip but as with everything that is relatively popular, you will have to share it with the rest of the tourists and locals. However, there is a way around this if you choose to stay at Hostal el Portal de Champey, which located barely two minutes from the entrance of the caves. By no means is this place perfect, the staff are uninterested, the food is far from great and the cheaper rooms are open to the elements. Still, the location is key as it allows you to wake up around 8am and have the whole place to yourself. Believe me, it will be worth all the trouble as once the tour groups arrive, the place can quickly loose its charm.

Semuc é facilmente um dos destaques da nossa viagem, mas como com tudo o que é relativamente popular, você vai ter que compartilhá-lo com o resto dos turistas e habitantes locais. No entanto, há uma maneira de contornar isso, se você optar por ficar no Hostal el Portal de Champey localizado apenas dois minutos da entrada das cavernas. De maneira nenhuma este lugar perfeito, os funcionários não estão interessados​​, a comida está longe de ser excelente e os quartos mais baratos não tem paredes. Ainda assim, a localização é fundamental porque permite que você acorde em torno de oito horas da manhã e ter todo o lugar para si mesmo. Acredite, vai valer a pena todo o sacríficio, porque uma vez que os grupos de turistas chegam, o local pode rapidamente perder o charme.

Another tip would be to do the climb up to the viewpoint in the early morning as the heat can be unbearable here. Still, it is still worthwhile all the effort as the photo opportunities are breathtaking. We heard conflicting advice from the tours which seemed quite expensive but when it comes down to it, we always prefer to go on our own and choose when and what we do.

Outra dica seria fazer a subida até o ponto de vista no início da manhã, pois o calor pode ser insuportável aqui. Mesmo assim, ainda vale a pena todo o esforço que as oportunidades fotográficas são de tirar o fôlego. Ouvimos conselhos conflitantes das excursões que pareciam bastante caras, mas fica a dica para ir por conta própria e escolher o momento certo, como nós fizemos.

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